Marcas

Unión Europea – El sistema de marca de la UE, una solución eficaz para la protección de sus marcas en Europa

El sistema de marca de la UE, una solución eficaz para la protección de sus marcas en Europa

Por Franco de Barba, Agente oficial de la PI en MERX IP

En la Unión Europea coexisten dos sistemas de marcas diferentes. El “sistema nacional” y el “sistema europeo”, siendo éste último el más utilizados por las empresas extranjeras.

1. El enfoque tradicional

En caso de que una empresa solo tenga intención de utilizar su marca en un solo país de la UE, probablemente donde sus actividades se estén desarrollando en un momento determinado, es posible proteger su marca ante la oficina de PI nacional pertinente. Esta es la ruta nacional.

Debido al principio de territorialidad, la marca nacional dará protección sólo en ese país.

Estas Marcas nacioanles deberán ser presentadas, registradas, vigiladas, defendidas, renovadas, etc., en cada Estado en el que se ha instado su protección, lo que aumenta los costos de registro y mantenimiento de forma significativa.

El sistema de marcas internacionales facilita su gestión, pero no cambia ese principio, y tiene la desventaja de que su tramitación puede conllevar incluso hasta 18 meses.

Entre los aspectos negativos del enfoque tradicional, podemos destacar los siguientes:

  • Es costoso para las empresas que operan en varios países de la UE
  • Se aplican reglas diferentes para cada marca nacional (requisitos de registro, renovación, solicitud),
  • No adaptado a las necesidades del sistema de mercado único de la UE (libre circulación de mercancías / servicios en toda la UE.
  • Su tramitación por lo general conlleva más tiempo.

2. El enfoque europeo: la marca de la UE

La Unión Europea es más que un conjunto de 28 países, es también un mercado único. Esto significa que los estados miembros han eliminado las barreras aduaneras entre sí y han introducido una política aduanera común. Por esta razón, la mayoría de las empresas deciden obtener protección para su marca en varios Estados miembros de la UE, donde realizar sus actividades o comercializan sus productos, siendo mucho más efectiva su protección como Marca de la Unión Europea – esta es la ruta europea.

Los sistemas nacionales y de marcas de la UE son complementarias, y funcionan en paralelo entre sí.

Por otra parte, no es necesario utilizar la marca europea, en todos los Estados miembros.

Beneficios de registro de una marca Unión Europea

  • Un único registro es válido en todos los Estados miembros de la UE.
  • La marca de la UE confiere a su titular un derecho exclusivo en todos los Estados miembros actuales y futuros de la UE a un costo razonable.
  • Permite proteger su marca en un mercado de casi 500 millones de consumidores.
  • Una marca de la UE tiene una validez de 10 años. Su registro puede ser renovado indefinidamente, por periodos sucesivos de 10 años.
  • Si no se producen oposiciones, las solicitudes de marca de la UE pueden concederse incluso en 5 meses a contar de la fecha de presentación.
  • No se requiere ni legalizaciones ni documentos de poder.
  • La Oficina de la PI de la UE tiene su sede en España lo que ofrece una ventaja competitiva a los despachos españoles.
  • Reduce los gastos de traducción a cada una de las diferentes lenguas de la UE. Una solicitud de marca de la UE puede ser presentada en Inglés, y la propia Oficina traducirá sin costes adicionales la solicitud en los idiomas oficiales de la UE.
  • No hay tasas de concesión (sólo tasas de solicitud).

En 2017, fueron presentadas 146 407 solicitudes de marca europea EUTM, lo que supone un incremento significativo respecto año 2016, durante el cual fueron presentadas 135 328 solicitudes de marca europea.

Fuente: https://euipo.europa.eu

En 2018, España, Alemania, Italia y el Reino Unido tenían el mayor número de solicitudes de marcas de la UE. El número de solicitudes de estos países representaron casi el 40% del total.

El mayor número de solicitudes de marcas de empresas de fuera de la UE vino de los Estados Unidos y China. En 2017, los Estados Unidos tenían el promedio más alto de solicitudes al año (16 675). El mismo año, la EUIPO recibió 12 176 solicitudes de marca de la UE procedentes de empresas con origen en China.

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